Prof. Matthias Koenig

Prof. Matthias Koenig


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On 1 December 2011 Matthias Koenig joined the institute as a Max Planck Fellow. He is full professor of sociology/sociology of religion at the University of Göttingen. He studied at the Universities of Hamburg, Princeton (USA), and Marburg and has worked at UNESCO's Division of Social Sciences in Paris. He holds a Masters and a Doctoral degree in sociology from the University of Marburg as well as a habilitation in sociology from the University of Bamberg in Germany.

Before joining the University of Göttingen in 2006, Koenig held teaching positions at the Universities of Marburg and Bamberg and was a guest professor at the École Pratique des Hautes Etudes (EPHE-Sorbonne) in Paris. In 2010-2011, he held the Hannah Arendt Visiting Chair (DAAD) for German and European Studies at the University of Toronto.

He has received several research grants and scholarships from the DAAD, the Volkswagen Foundation, and Era-Net/NORFACE and was member of the Junge Akademie at the Berlin-Brandenburg Academy of Sciences (BBAW). He is an editorial board member of the following journals: Diversities, Social Compass, and Sociologie et Sociétés, and is an advisory board member of the Zeitschrift für Soziologie and the Institute for World Society Studies (Bielefeld).

Matthias Koenig is spending the current semester (2018/19) as visiting scholar at the Weatherhead Center for International Affairs of Harvard University.

Publications (selection, full list available upon request)


[2015] with Willfried Spohn and Wolfgang Knöbl (eds.) Religion and National Identities in an Enlarged Europe. Basingstoke: Palgrave Macmillan.

[2013] with Christof Wolf (eds.) Religion und Gesellschaft. (Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialpsychologie, Sonderheft 53). Wiesbaden: VS Verlag Sozialwissenschaften.

[2009] with Bramadat, Paul (eds.) International Migration and the Governance of Religious Diversity (Queen’s Policy Studies Series). Montreal: McGill-Queen’s University Press, 334 p.

[2008] with Jean-Paul Willaime (eds.) Religionskontroversen in Frankreich und Deutschland. Hamburg: Hamburger Edition, 475 p.

[2007] with Paul de Guchteneire (eds.) Human Rights and Democracy in Multicultural Societies. Aldershot: Ashgate, 326 p.

[2005] Menschenrechte. Frankfurt a.M. & New York: Campus, 168 p.

[2002] Menschenrechte bei Durkheim und Weber. Normative Dimensionen des soziologischen Diskurses der Moderne. Frankfurt a.M. & New York: Campus, 177 p.

[1998] with Keil, Siegfried and Jens Jetzkowitz (eds.) Modernisierung und Religion in Süd­korea. Studien zur Multireligiosität in einer ostasiatischen Gesellschaft (Schriftenreihe Internationales Asienforum, Vol. 5). München et al.: Weltforum-Verlag, 299 p.

Journal articles (*with peer review)

*[2018] with Claudia Diehl and Patrick Fick, „Religiosität und Bildungserfolg”.  Monatsschrift für Kriminologie und Strafrechtsreform 101(2): 112-139.

*[2018] with Marian Burchardt and Zeynep Yanasmayan, „The judicial politics of Burqa Bans in Belgium and Spain—Socio‐legal field dynamics and the standardization of justificatory repertoires”. Law & Social Inquiry (early view online).

*[2017] with David Ohlendorf and Claudia Diehl, „Religion und Bildungserfolg im Migrationskontext – Theoretische Argumente, empirische Befunde und offene Fragen”. Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialpsychologie 69(4): 561-591.

*[2017] „Exploring the micro-politics of recognition”. Ethnic and Racial Studies 40/8: 1261-1270.

*[2016] with Mieke Maliepaard and Ayse Güveli, Religion and new immigrants' labor market entry in Western Europe”. Ethnicities, 16(2), 213-235. doi:10.1177/1468796815616159.

*[2015] with Phillip Connor, „Explaining the Muslim employment gap in Western Europe: Individual-level effects and ethno-religious penalties”. Social Science Research 49: 191-201. doi:10.1016/j.ssresearch.2014.08.001.

*[2014] with Claire de Galembert, „Gouverner le religieux avec les juges. Introduction”. Revue française de science politique 64(4): 631-64. doi: 10.3917/rfsp.644.0631.

*[2013] with Christof Wolf, Religion und Gesellschaft. Aktuelle Perspektiven”. Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialpsychologie 65 (1 Supplement): 1-23.

*[2013] with Claudia Diehl, Zwischen Säkularisierung und religiöser Reorganisation. Eine Analyse der Religiosität türkischer und polnischer Neuzuwanderer in Deutschland”. Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialpsychologie, 65 (1 Supplement): 235-258.

*[2013] with Claudia Diehl, God Can Wait – New Migrants in Germany Between Early Adaptation and Religious Reorganization”. International Migration 51/3: 8-22.

*[2013] with Phillip Connor, Bridges and Barriers: Religion and Immigrant Occupational Attainment across Integration Contexts”. International Migration Review.

*[2011] Jenseits der Säkularisierungstheorie? Zur Auseinandersetzung mit Charles Taylor”. Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialpsychologie 63/4: 649-673.

*[2011] with Julian Dierkes, Conflict in the world-polity – neo-institutional perspectives”. Acta Sociologica 54/1: 5-25.

[2009] with Bettina Beer, „Grenzziehungen im System wissenschaftlicher Disziplinen – der Fall der Kulturwissenschaft(en)“. Sociologia Internationalis 47/1: 3-38.

*[2009] with Claudia Diehl, „Religiosität türkischer Migranten im Generationen­verlauf – ein Befund und einige Erklärungsversuche“. Zeitschrift für Soziologie 38/4: 300-319.

*[2009] with Claudia Diehl and Kerstin Rueckdeschel, „Religiosity and gender equality – comparing natives and Muslim migrants in Germany“. Ethnic and Racial Studies 32/2: 278-301.

*[2008] „Vitalité religieuse et mécanismes de sécularisation institutionnelle en Europe“. Social Compass: International Review of Sociology of Religion 55/2: 221-233.

*[2008] „Institutional change in the world polity – international human rights and the construction of collective identities“. International Sociology 23/1: 95-114.

*[2007] „Europeanising the governance of religious diversity? An institutionalist account of Muslim struggles for public recognition“. Journal of Ethnic and Migration Studies 33/6: 911-932.

*[2006] „Historical Sociology – Limitations and Perspectives“. Archives européennes de sociologie XLVII (3): 397-406.

*[2005] „Weltgesellschaft, Menschenrechte und der Formwandel des Nationalstaats“. Zeitschrift für Soziologie – Sonderheft Weltgesellschaft (2005): 374-393.

*[2005] „Incorporating Muslim migrants in Western Nation States – A comparison of the United Kingdom, France, and Germany“. Journal of International Migration and Integration 6/2: 219-234.

*[2000] „Religion and the Nation-State in South Korea: A Case of Changing Interpretations of Modernity in a Global Context“. Social Compass: International Review of Sociology of Religion 47/4: 551-570.

[1999] „Social conditions for the implementation of linguistic human rights through multicultural policies: The case of the Kyrgyz Republic“. Current Issues in Language and Society 6/1: 57-84.

*[1998] „Cultural diversity and language policy“. International Social Science Journal 161: 401-408.

Book chapters

[2018] “Contentieux religieux, politique judiciaire et gouvernance de la diversité religieuse”. In: Irene Becci, Christophe Monnot, Olivier Voirol (eds), Pluralisme et reconnaissance. Face à la diversité religieuse (pp. 107-120). Rennes : Presses Universitaires de Rennes.

[2018] “Revising secularization theory‘s paradigmatic core – David Martin on general processes, basic patterns and causal mechanisms of differentiation between religion and politics”. In: Hans Joas (ed.). David Martin and the Sociology of Religion (pp. 32-49). London: Routledge.

[2018] „Religion und Recht“. In D. Pollack, V. Krech, O. Müller, & M. Hero (Eds.), Handbuch Religionssoziologie (pp. 741-762). Wiesbaden: Springer VS.

[2016] “Beyond the Paradigm of Secularization?”. In F. Zemmin, C. Jager, & G. Vanheeswijck (Eds.), Working with A Secular Age (pp. 23-48). Berlin: De Gruyter.

[2015] „Neo-Institutionalistische Weltgesellschaftstheorie und die Perspektiven einer historischen Soziologie der Menschenrechte“. In B. Heintz, & B. Leisering (Eds.), Menschenrechte in der Weltgesellschaft (pp. 98-129). Frankfurt am Main/New York: Campus Verlag.

[2015] with Wolfgang Knöbl, “Religion, nationalism and European integration – Introduction”. In W. Spohn, M. Koenig, & W. Knöbl (Eds.), Religion and National Identities in an Enlarged Europe (pp. 1-16). Palgrave Macmillan.

[2015] with Sabine Trittler and Slawomir Mandes, “Religious dimensions of national and European identities: Evidence from cross-national survey research”. In W. Spohn, M. Koenig, & W. Knöbl (Eds.), Religion and National Identities in an Enlarged Europe (pp. 124-145). Palgrave Macmillan.

[2015] with Wolfgang Knöbl, “Varieties of religious nationalism”. In W. Spohn, M. Koenig, & W. Knöbl (Eds.), Religion and National Identities in an Enlarged Europe (pp. 146-162). Palgrave Macmillan.

[2015] “Religiöse Diversität am Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte”. In H.M. Heinig, & Chr. Walter (Eds.), Religionsverfassungsrechtliche Spannungsfelder (pp. 147-170). Tübingen: Mohr Siebeck.

[2015] “Governance of religious diversity at the European Court of Human Rights”. In J. Bolden, & W. Kymlicka (Eds.), International Approaches to Governing Ethnic Diversity (pp. 51-78). Oxford: Oxford University Press.

[2015] “Between World Society and Multiple Modernities: Comparing Cultural Constructions of Secularity and Institutional Varieties of Secularism”. In M. Burchardt, M. Wohlrab-Sahr, & M. Middell (Eds.), Multiple Secularities Beyond the West. Religion and Modernity in the Global Age (pp. 285-304). Berlin: De Gruyter.

[2014] Incorporating Muslim Migrants in Western Nation States—A Comparison of the United Kingdom, France, and Germany. In M. Burchardt, & I. Michalowski (Eds.), After Integration: Islam, Conviviality and Contentious Politics in Europe (pp. 43-58). Wiesbaden: Springer VS.

[2014] “The right to freedom of religion – a modern pattern of differentiation”. In: Marie-Claire Foblets et al. (eds). Belief, Law and Politics: What Future for a Secular Europe? Aldershot: Ashgate, pp. 71-78.

[2014] “Ambivalenzen der Sakralisierung. Zur Durkheim-Rezeption in Hans Joas’ affirmativer Genealogie der Menschenrechte”. In: Hermann Große Kracht (ed.), Der moderne Glaube an die Menschenwürde. Bielefeld: transcript, pp. 113-128.

[2014] with Phillip Connor, “Religion and the socio-economic integration of immigrants across Canada”. In: Solange Levebre/Lori Beaman (eds.), Religion in the Public Sphere. Canadian Case Studies. Toronto: University of Toronto Press, pp. 293-312.

[2013] with Ilona Ostner, “Religion und Wohlfahrtsstaatlichkeit in Frankreich. Historisch-soziologische Annäherung an einen Sonderfall”. In: Karl Gabriel, Hans-Richard Reuter, Andreas Kurschat & Stefan Leibold (eds.), Religion und Wohlfahrtsstaatlichkeit in Europa. Konstellationen – Kulturen – Konflikte. Tübingen: Mohr Siebeck, pp. 141-175.

[2012] “Das Recht auf Religionsfreiheit – zur Entstehung eines neuzeitlichen Differenzierungsmusters”. In: Karl Gabriel, Christel Gärtner & Detlef Pollack (eds.), Umstrittene Säkularisierung: Soziologische und historische Analysen zur Differenzierung von Religion und Politik. Berlin: Berlin University Press, pp. 293-313.

[2010] “Die Entstehung der Menschen- und Bürgerrechte – protestantische Genealogien und historische Soziologie“. In: Gerhard Ernst & Stephan Sellmaier (ed.), Universelle Menschenrechte und partikulare Moral. Stuttgart: Kohlhammer, pp. 131-148.

[2010] “Gerichte als Arenen religiöser Anerkennungskonflikte – eine rechtssoziologische Skizze”. In: Astrid Reuter & Hans G. Kippenberg (ed.), Religionskontroversen im Verfassungsstaat. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, pp. 144-164.

[2009] „How nation-states respond to religious diversity“. In: Paul Bramadat / Matthias Koenig (ed.), International Migration and the Governance of Religious Diversity (Queen’s Policy Studies series) Montreal: McGill-Queen’s University Press, pp. 293-322.

[2009] „Religiosität in laizistischen Staaten – Frankreich und die Türkei im Vergleich“. In: Woran glaubt die Welt? Analysen und Kommentare zum Religionsmonitor 2008. Gütersloh: Verlag Bertelsmann Stiftung, pp. 387-409.

[2008] „Wie weiter mit Emile Durkheim?“. In: Hamburger Institut für Sozialforschung (ed.), Wie weiter mit….? Hamburg: Hamburger Edition.

[2008] with Jean-Paul Willaime, „Religion und die Grenzen des Politischen – Frankreich und Deutschland in religionssoziologischer Perspektive“. In: Matthias Koenig / Jean-Paul Willaime (ed.), Religionskontroversen in Frankreich und Deutschland. Hamburg: Hamburger Edition, pp. 7-36.

[2007] „Kulturelle Konstruktionen und institutionelle Varianten der Moderne in der Weltgesellschaft“. In: Andreas Reckwitz / Thorsten Bonacker (ed.), Kulturen der Moderne. Soziologische Perspektiven der Gegenwart. Frankfurt am Main/New York: Campus Verlag, pp. 71-96.

[2007] „Pfadabhängigkeit und institutioneller Wandel im deutschen Religionsrecht“. Hans Michael Heinig / Christian Walter (ed.), Staatskirchenrecht oder Religionsverfassungsrecht? Tübingen: Mohr (Siebeck), pp. 91-103.

[2007] with Paul de Guchteneire, „The political governance of cultural diversity“. In: Matthias Koenig / Paul de Guchteneire (ed.), Democracy and Human Rights in Multicultural Societies. Aldershot: Ashgate, pp. 3-17.

[2007] with Julian Dierkes, „Zur Ambivalenz der universalistischen Weltkultur – Konfliktbearbeitung und Konfliktdynamik aus des Sicht des neuen soziologischen Institutionalismus“. In: Thorsten Bonacker / Christoph Weller (ed.), Konflikte der Weltgesellschaft. Akteure – Strukturen – Dynamiken. Frankfurt am Main/New York: Campus Verlag, pp. 127-150.

[2005] „Religion et politique identitaire dans l’enseignement Allemand. Au delà de l’État-nation?“ In: Séverine Mathieu / Jean-Paul Willaime (ed.), Des maîtres et des dieux. Religion et Education en Europe. Paris: Belin, pp. 131-141.

[2005] „L'état de droit séculier et ses mutations – le cas Allemand“. In : Jean Baubérot / Michel Wieviorka (ed.), L'avenir de la laïcité. Paris: Editions de l’Aube), pp. 233-244.

[2005] „Shmuel Noah Eisenstadt“. In: Dirk Kaesler (ed.), Aktuelle Theorien der Soziologie. München: C.H. Beck, pp. 41-63.

[2005] „Politics and religion in European nation-states – institutional varieties and contemporary transformations“. In: Bernhard Giesen / Daniel Šuber (ed.) Religion and Politics. Cultural Perspectives. Leiden & Boston: Brill, pp. 291-315.

[2003] „Cultural diversity and the problem of social integration“. In: Charles Westin / Janina Dacyl (ed.), Between Universal Values and Unbounded Diversity. Stockholm: Centre for Research on International Migration and Ethnic Relation, pp. 51-70.

[2001] „Die Sprachgrenzen des demos: Sprache, Identität und multikulturelle Staatsbürgerschaft“. In: Hartmut Behr / Siegmar Schmidt (ed.), Multikulturelle Demokratien im Vergleich. Institutionen als Regulativ kultureller Vielfalt?. Opladen: Westdeutscher Verlag, pp. 114-132.

[2001] „Identités nationales et institutions globales: La restructuration des relations entre religion et citoyenneté en Europe“. In : Jean-Pierre Bastian / Francoise, Champion / Kathy Rousselet (ed.), La globalisation religieuse,.  Paris: L'Harmattan, pp. 211-222.

Handbook and encyclopaedia entries

[2012] “Max Weber”. In: Menschenrechte. Ein interdisziplinäres Handbuch, ed. by Arnd Pollmann and Gerd Lohmann. Stuttgart: J.B. Metzler, pp. 57-59.

[2011] “Refugees”. In: Encyclopedia of Global Religion, ed. by Wade Clark Roof and Mark Juergensmeyer. London: Sage Publications, pp. 1061-1064.

[2008] with Dirk Kaesler, „Soziologie“. In: Lexikon der Soziologie, ed. by Stefan Jordan. Stuttgart. Reclam Verlag, pp. 264-271.

[2002] with Dirk Kaesler, „Rationalität“. In: Wörterbuch der Soziologie (2nd edition), ed. by Günter Endruweit and Gisela Trommsdorff. Stuttgart: Lucius & Lucius, pp. 435-436.

[2002] with Dirk Kaesler, „Charisma“. In: Wörterbuch der Soziologie, ed. by Günter Endruweit and Gisela Trommsdorff. Stuttgart: Lucius & Lucius, p. 73.

[2000] „Margaret Archer: Culture and Agency“. In: Hauptwerke der Soziologie, ed. by Dirk Kaesler und Ludgera Vogt. Stuttgart: Kröner Verlag, pp. 14-16.

[2000] „William I. Thomas/Florian Znaniecki: The Polish Peasant in Europe and America.“ In: Hauptwerke der Soziologie, ed. by Dirk Kaesler and Ludgera Vogt. Stuttgart: Kröner Verlag, pp. 470-477.

Book reviews

[2014] Review of Legal Integration of Islam, by Christian Joppke and John Torpey. Law and Society Review 48/1: 229-231.

[2013] Review of Die Sakralität der Person by Hans Joas. Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialspychologie 65/1: 159-161.

[2012] Review of Religion und Religiosität im vereinigten Deutschland by Gert Pickel and Kornelia Sammet. Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialspychologie 64/1: 201-203.

[2011] Review of Religion and Immigration – Historical and Comparative Perspectives by Richard Alba et al. Ethnic and Racial Studies 34/4: 737-738.

[2009] Review of Religious America, Secular Europe? A Theme and Variations by Peter Berger, Grace Davie, and Effie Fokas. Journal of Contemporary Religion 24/3: 272-273.

[2006] „Herrschaft als Thema historischer Religionssoziologie“. Erwägen – Wissen – Ethik 17/1: 50-51.

[2006] Review of Französische Soziologie der Gegenwart by Stephan Moebius and Lothar Peter (ed.). Soziologische Revue Sonderheft 6: 157-160.

[2004] „Formwandel des Nationalstaats“. Soziologische Revue 27/4: 424-434.

[2003] with Schirin Amir-Moazami, Review of Islamische Identitäten by Nikola Tietze. Soziologische Revue 26/2: 274-278.

[2001] with Wiebke Pekrull, „Religionssoziologie“. Soziologische Revue 24/3: 383-387.

[2001] Review of Weltgesellschaft by Theresa Wobbe“. Berliner Debatte INITIAL Vol 12/1: 176-179.

Discussion Paper

[2013] with Claudia Diehl, “God Can Wait. New Migrants in Germany Between Early Adaptation and Religious Re-Organisation”. (NORFACE Migration Discussion Paper No 2013-04).

[2001] „The Situation of Minorities in the Federal Republic of Yugoslavia. Towards an Implementation of the Framework Convention for the Protection of National Minorities“ (ECMI Working Paper No. 11). Flensburg: European Centre for Minority Issues [64 p.].

[1999] „Democratic governance in multilingual societies. Social conditions for the implementation of international human rights through multicultural policies“. (MOST Discussion Paper No. 30). Paris: UNESCO (1998) [29 p.].